無花果蜜的誕生

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這是一篇關於製作無花果蜜的記錄,也是紀念Father Xavier(李順宗神父)的文章。

每年夏天,Fr. Xavier都會自製無花果蜜,有一天,神父讓我回聖堂取自種的無花果,還問我想不想學做無花果蜜,無花果在澳門賣得很貴,一棵樹也不過幾十個,吃都捨不得還做蜜?

神父說無花果蜜是用無花果葉做的,我真的不知道啊!第二天下午,帶著好朋友的兩個女兒回聖堂學做無花果蜜。

神父從葡國帶回來的無花果樹,從小小一棵長成這個模樣,他說葡國和地中海無花果葉的香氣比中國生產的強。

一年只有兩次機會做蜜,7月尾只能用如圖所見有啡點的老葉,我們笑說是「老人班」,第二輪是9月初摘嫩葉,兩次合起來的無花果蜜足夠夏天飲用;葡國無花果樹多的是,但當地人不會做蜜,神父每次回葡國放暑假的時候,都問鄰居要葉,然後跟他們分享無花果蜜。

那天摘了廿多塊無花果葉,放在砧板上洗擦,去掉葉毛,邊擦邊洗,然後放在清水中浸洗,瀝水。

截掉葉莖,葉剪幼條。

攪伴機內放一半葉和一半清水打爛;神父的做法是土生葡人流傳下來的食譜,以前人們要用水煮葉約三小時,後來有了攪拌機,加水將葉打爛,直接釋出香氣,節省許多時間。

把汁和葉放在煲內,加蓋,以中火煮沸,轉中小火煮約20-30分鐘。

香味飄出便可以熄火,過篩隔粗渣;神父將放涼的粗渣倒入聖堂後花園的田地之中做肥料。

煮好的汁液呈深綠色,神父說紗布不好用,教我們用葡國的大布隔細渣。

無花果汁放回小鍋中,加一包冰糖,以中火煮溶;把浮於表面的灰汁小渣撈走。

香氣襲人的無花果蜜誕生了!

市面出售的無花果蜜色如琥珀,質地濃稠又很甜,Father Xavier做的很不一樣,淺綠帶黃,清香自然,1:1開水調和,甜潤生津,無價。

Father Xavier已回到上主的懷抱,兩年前最後一次的蜜味,永存心間。

讀Fine Arts,曾在報紙撰寫美容、生活、音樂、電影和食譜專欄;丈夫創業,陪伴在側,用心經營幸福廚房,莫負大地的恩賜;要寫魂牽夢縈的京都,不急於一時,細味,思量,琢磨,娓娓道來。 聯絡:francis3972@gmail.com

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